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Clarksdale

Das beschauliche Clarksdale liegt im Norden des Mississippi Delta am Sunflower River. Die Heimat berühmter Musiker wie Ike Turner und Muddy Waters und berühmt für Live-Blues an fast jedem Abend.

Im Delta Blues Museum tauchen Besucher in die Welt des Blues ein. Das Museum informiert anschaulich über die Entwicklung und Bedeutung des Blues und beeindruckt mit Ausstellungsstücken von großen Blues-Legenden wie etwa eine Gitarre von B.B. King. Und nebenbei hören Besucher die bekannten Hits großer BluessängerInnen.

In Clarksdale findet man auch "The Crossroads", die legendäre Kreuzung der Highways 49 und 61, in Erinnerung an den unbekannten Ort im Delta, an dem Robert Johnson dem Teufel seine Seele verkauft haben soll, damit er den Blues noch besser singen und spielen konnte. 

Das Riverside Hotel hat zwar geteilte Bäder auf dem Gang, aber eine große Geschichte. Hier haben schon viele Bands genächtigt. Die Bluesikone Bessie Smith starb in dem Haus im Jahr 1937, als es ein Krankenhaus der Afroamerikaner war. "Erst" seit 1944 ist es ein Hotel.

In Clarksdale reihen sich mehr als ein Dutzend Juke Joints aneinander. Damit gemeint sind im Land der Baumwolle am Mississippi urige Blueskneipen, in denen nur wenige Gitarrenlängen die Musiker von den Zuhörern trennen. Der bekannteste Juke Joint der Stadt ist der Ground Zero Blues Club mit großartiger Live Blues-Musik, vor allem an den Wochenenden. Neben ursprünglichem Blues bietet der Ground Zero auch typische Südstaatenküche wie Catfish und Fried Green Tomato-Sammich-Sandwiches sowie Burger in allerlei Variationen. Besitzer des Ground Zero Blues Club ist kein Geringerer als Schauspieler Morgan Freeman. Über dem Club schläft man gemütlich in den Delta Cotton Company Apartments. Ursprünglich war das Haus eine Lagerhalle für Baumwolle.

Im April feiert die Stadt mit dem Juke Joint Festival die ursprünglich schwarze Musik der Südstaaten, und im September bringt das legendäre Sunflower River Blues and Gospel Festival zwei ursprüngliche, tief verwurzelte amerikanische Musikformen zusammen; neben dem Blues sind noch Gospelchöre aus den kleinen Kirchen in den Baumwollfeldern Mississippis zu hören.

Clarksdale besitzt aber nicht nur ein reiches Musikerbe, sondern auch ein literarisches. Der Autor Tennessee Williams verbrachte hier einen großen Teil seiner frühen Jahre.